Gebärmutterhalskrebs: Neuer Test soll künftig Diagnostik verbessern

(mko) Ein neuer Test soll künftig bösartige Zellveränderungen am Muttermund sicher nachweisen. Für diese Entwicklung kooperieren das Deutsche Krebsforschungszentrum und das Pharma-Unternehmen Roche.

Bei der Früherkennung von Gebärmutterhalskrebs wird heute häufig im Abstrichmaterial vom Muttermund nach dem Erbgut krebserregender humaner Papillomviren (HPV) gesucht. Eine anhaltende Infektion mit diesen Viren kann zur bösartigen Veränderung von Zellen der Muttermundschleimhaut und damit zu Krebs führen. Die meisten HPV-Infektionen heilen jedoch folgenlos ab.

Wird die DNA krebserregender Viren gefunden, muss der Verdacht weiter abgeklärt werden. Dazu wird die Patientin erneut untersucht und gegebenenfalls eine Gewebeprobe entnommen. In den meisten Fällen kann bei der zweiten Untersuchung der Verdacht auf eine bösartige Erkrankung entkräftet werden. „Das heißt aber, dass viele Frauen unnötigerweise eine Folgeuntersuchung und Gewebeentnahme über sich ergehen lassen müssen. Ganz abgesehen von den damit verbundenen Risiken ängstigen sich die Betroffenen unnötig“, sagt Professor Lutz Gissmann aus dem Deutschen Krebsforschungszentrum. Wissenschaftler seiner Abteilung suchten daher nach einer Methode, um direkt im Zellmaterial des Krebsvorsorge-Abstrichs erkennen zu können, ob tatsächlich eine bösartige Veränderung vorliegt.

Die DKFZ-Forscher erkannten, dass die Menge bestimmter Gen-Abschriften der Papillomviren in infizierten Zellen ein sicherer Indikator dafür ist, ob eine Gewebeveränderung am Muttermund bösartig ist. Gemeinsam mit Forschern der Firma Roche Molecular Systems in Pleasanton, Kalifornien, soll diese Analysetechnik nun zu einem diagnostischen Test weiterentwickelt werden.

Chronische Infektionen mit bestimmten humanen Papillomviren sind die Hauptursache für die Entstehung von bösartigem Gebärmutterhalskrebs. Weltweit gelten über 99 Prozent aller Fälle dieser Erkrankung als HPV-verursacht. Von den mehr als 140 verschiedenen HPV-Typen gelten heute 13 bis 16 als Hochrisikofaktoren für die Entstehung von Krebsvorstufen und Gebärmutterhalskrebs. Allein HPV 16 und 18 werden in 70 Prozent aller Fälle von Gebärmutterhalskrebs entdeckt. Der Test auf HPV-DNA ist eine nicht-invasive Methode, um eine Infektion mit den krebserregenden Viren nachzuweisen.